Qué es el filtro de partículas de los vehículos y para qué sirve

Si tienes un coche con motor diésel, seguro que tienes un filtro de partículas, pero es posible que no sepas qué es y cómo mantenerlo.

Los filtros de partículas se instalan en los vehículos diésel desde hace unos 20 años, pero si no se mantienen adecuadamente pueden tener graves consecuencias para tu vehículo.

Te explicamos qué es un filtro de partículas, para qué sirve, por qué lo necesitas y cómo cuidarlo.

¿Qué es un filtro de partículas?

Un filtro de partículas diésel (DPF) es un filtro que atrapa y recoge el polvo de los gases de escape para reducir las emisiones de los vehículos diésel.

Sin embargo, dado que el DPF tiene una capacidad limitada, el polvo debe descargarse periódicamente para regenerar el DPF.

Este proceso de regeneración garantiza una quema limpia de los depósitos de hollín que se acumulan en el filtro, reduciendo así las emisiones de gases de escape nocivos y evitando el característico humo negro de los vehículos diésel, especialmente durante la aceleración.

¿Cómo puedo saber si el filtro de partículas diesel está obstruido?

Si el DPF está obstruido por polvo o hay una avería en el sistema, se encenderá un piloto o “chivato” del salpicadero. Habitualmente suele ser algo parecido a la siguiente imagen:

filtro de particulas piloto
Piloto indicativo del filtro de partículas

Suele tener este aspecto, con una caja en forma de tubo con un punto en el centro, pero puede variar ligeramente de un fabricante a otro, así que consulte su manual para obtener más información.

¿Qué hace que el filtro de partículas se obstruya?

La causa más común de obstrucción del filtro de partículas es la conducción de distancias cortas y a baja velocidad. Por esta razón, los fabricantes de automóviles aconsejan a los conductores que recorren distancias cortas en zonas urbanas que elijan vehículos de gasolina en lugar de los de gasóleo. Otra cosa que puede tener un efecto negativo en el DPF es un mal mantenimiento.

El filtro de partículas diésel de un coche mal mantenido puede fallar más rápido que el de un coche bien mantenido, pero en general debería durar al menos 120.000 km.

También es importante utilizar el tipo de aceite correcto. Algunos aceites contienen aditivos que pueden bloquear el filtro.

Además, utilizar combustible de mala calidad o repostar con demasiada frecuencia puede dañar el filtro de partículas diésel, ya que el DPF no se regenera para ahorrar combustible.

¿Cómo puedo mantener mi filtro de partículas diésel?

La mejor manera de mantener el DPF es hacer que se regenere cuando se llena de hollín (cuando se enciende la luz de advertencia).

Existen dos tipos de regeneración: la regeneración pasiva y la regeneración activa.

Regeneración pasiva

La regeneración pasiva se produce al conducir largas distancias en autopistas. El resultado es una mayor temperatura de los gases de escape y una combustión más limpia del exceso de hollín en el filtro.

Por ello, se aconseja a los conductores que conduzcan sus vehículos diésel con regularidad por autopistas o autovías durante 30 o 50 minutos para limpiar el filtro.

Sin embargo, no todos los conductores lo hacen regularmente, por lo que los fabricantes han ideado un método alternativo de regeneración.

Regeneración activa

La regeneración activa significa que, cuando el filtro alcanza un límite predeterminado (normalmente en torno al 45%), la unidad de control del vehículo inyecta automáticamente combustible adicional, aumentando la temperatura de los gases de escape y quemando el hollín acumulado.

Sin embargo, si el kilometraje es demasiado corto, surge el problema de que el proceso de regeneración no se produce lo suficiente.

En este caso, el indicador luminoso seguirá indicando que el filtro sigue estando parcialmente obstruido.

En este caso, si se conduce a 40 km/h o más durante 10 minutos, el ciclo de regeneración debería completarse y el testigo debería apagarse.

  1. Puede saber si la regeneración está funcionando correctamente por los siguientes síntomas.
  2. Cambio en el sonido del motor
  3. Activación del ventilador de refrigeración
  4. Ligero aumento del consumo de combustible
  5. Aumento de la velocidad de ralentí
  6. La función STOP/START automática ya no funciona
  7. Olor caliente del escape

¿Qué debo hacer si no funciona la regeneración activa ni la pasiva?

Si el testigo de revisión del motor se queda encendido o se pone en rojo, o incluso se enciende el testigo del DPF, no lo dejes demasiado tiempo encendido y hazlo revisar.

En este caso, pueden producirse grandes daños y una reparación barata puede resultar cara.
Algunos talleres pueden limpiar el filtro de partículas mediante un método llamado regeneración forzada.

La causa de la mayoría de los problemas del filtro de partículas diésel es una regeneración deficiente: un DPF obstruido puede aumentar las emisiones de gases de escape, reducir el rendimiento del motor y, a veces, poner el coche en un “modo de inicio” restrictivo.

Dependiendo del modelo, el motor puede no arrancar después de muchos kilómetros, consulte el manual para más detalles.

Los propietarios de los vehículos diésel modernos deben ser conscientes de la importancia de mantener el filtro de partículas diésel en función de sus hábitos de conducción y sus pautas de conducción.

 

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